Travaux et renouveau pour le Country Hall de Liège

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Country Hall 3.jpgPrivé de public et d’événements, le Country Hall est totalement à l’arrêt depuis les premières mesures de confinement. « Nous avions prévu initialement de rénover la salle VIP cet été », intervient Christian Petry. Fraîchement libéré de ses fonctions à la province de Liège, il est depuis le 1er août dernier le nouveau gestionnaire des lieux. Succédant ainsi à son prédécesseur Jean Mathy. « Le Coronavirus est venu mettre un frein à nos activités et nos projets. Envisagés durant notre période creuse en juillet et en août, nous avons finalement réalisé et finalisé ces premiers travaux le 22 mai dernier. » C’est la société ansoise GoStore qui a remporté le marché public et réalisé les rénovations de la salle VIP. Une salle qui accueille généralement de nombreux événements, soirées, concerts et réceptions d’après spectacles. « Il était grand temps de changer ce revêtement au sol. La moquette devenait difficile à entretenir. Nous avons opté pour des dalles modernes en vinyle lisse et souple pour le rez-de-chaussée et la mezzanine. Une création du célèbre designer Philippe Starck, alliant le bleu, le blanc et l’orange qui rappelle notre logo. »

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En tout, c’est près de 1.000 m² qui ont été rénovés. « Ce principe de dalles fonctionne comme un puzzle et nous permet de les remplacer si nécessaire. » Des travaux pour un coût total de 61.000€ euros. « Cette salle peut accueillir entre 500 et 620 couverts. Elle sera mise à la disposition des organisateurs d’événements dès que nous pourrons reprendre nos activités. » A l’heure actuelle, le Country Hall doit s’acquitter chaque année d’un loyer annuel qui s’élève à deux millions d’euros auprès de l’intercommunale dont il dépend. « J’estime que Liège mérite d’avoir une salle de type Zénith. Ce loyer représente 70% de nos dépenses. 21% sont consacrés aux frais énergétiques et les 9% restants aux frais de personnel. Nos seules recettes sont les locations de salles. Nous bénéficions d’un subside annuel de la province de Liège de 750.000€ et de 500.000€ de la fédération Wallonie-Bruxelles. Notre volonté est de pérenniser ces aides dans le temps. Nous souhaiterions ensuite pouvoir revoir l’étalement du loyer et le prolonger d’une dizaine d’année. Ce qui représente le remboursement du prêt immobilier consenti au départ. Une situation qui nous serait ainsi plus viable. » Bref, le renouveau semble en marche du côté du Country Hall où plusieurs gros événements sont annoncés dès la reprise des activités. VINCENT ARENA

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